八幡平的歷史

日本的地熱發電起源地
藉著火山的恩惠發展的地熱小鎮 八幡平


關於「八幡平」的由來,流傳著這樣的傳說......時間追溯到9世紀。日本第50代天皇──桓武天皇為了統治東北地區,指派坂上田村麻呂遠征東北地區。坂上田村麻呂在旅途中經過八幡平,被眼前的美景深深感動。並拜訪了此地供奉著戰爭之神的八幡神社,以求在戰爭中獲得勝利,至此之後這地方便被命名為「八幡平」。
八幡平山(1614公尺)是大約100萬年前噴發過的複數個火山的聚集地,也是赫赫有名的「日本百名山」之一。在八幡平市境內的另一座「日本百名山」是岩手山(2038公尺),在山上還能見到19世紀時噴發後的痕跡「燒走熔岩流」。八幡平山與岩手山皆被指定為「十和田八幡平國立公園」的管轄區。這裡的歷史文化及自然風景,都與火山帶來的地熱息息相關。
2005年時,西根町、松尾村與安代町3個地方自治體合併,成為今天的八幡平市。19世紀末,在八幡平市發現了硫磺,為當地的經濟帶來的巨大的轉變。八幡平山山麓的松尾村開創了「松尾礦山」,促進了當地的經濟,成為日本第一的硫磺礦山。但隨著時代變遷,人們對硫磺的需要性逐漸消失,當地產業也漸漸地朝向觀光業發展。
八幡平自古即有硫磺泉湧出,為人所知的有松川溫泉、藤七溫泉。雖然村子曾著手開發溫泉,但當時探勘掘井後卻只有地熱蒸氣噴發出來。爾後,1966年10月8日「松川地熱發電所」誕生,旨在充分利用這類純淨、天然的國產能源。它以日本首家商用地熱發電所而聞名,至今依然持續負責發電。此外,2019年啟用的「松尾八幡平地熱發電所」,及預計將在2024年完工的「安比地熱發電所」,八幡平作為純淨能源基地未來也將持續開發。
八幡平市受惠於火山,能利用較不造成地球負擔的地熱發電,持續產生安全的能源。另外,結合了地熱與物聯網而成的智慧農業也已步上軌道,其特別為環境做出考量的永續式經營機制受到矚目。
坐擁風光明媚的群山、溫泉,又可在冬季玩賞日本數一數二的粉雪,現在的八幡平市以滑雪度假村之姿躋身東北一大觀光地。本地起源於火山活動,如今仍由火山地帶特有的地熱能源支撐著當地的發展。
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